18 de marzo de 2014

Dependencia a medicamentos

Raúl Jacinto Castillo
Dirección de Tratamiento y Rehabilitación

Aunque las drogas o fármacos son, en general, sustancias que se administran a un organismo vivo para producir un efecto esperado mediante interacciones y reacciones bioquímicas conocidas, se han clasificado de diversas maneras para establecer desde su origen hasta sus efectos. Para fines prácticos en esta revisión optaremos por la clasificación propuesta por las distintas Convenciones de la Organización de las Naciones Unidas para el Control de las Drogas.

Las drogas lícitas son los fármacos de uso médico que están legalmente disponibles mediante prescripción u ocasionalmente sin ella en una determinada jurisdicción.

Las drogas ilícitas son aquellas en las que se encuentran los fármacos psicoactivos que, de acuerdo a la Organización Mundial para la Salud (OMS), son "(…) cualquier sustancia que, al interior de un organismo viviente, puede modificar su percepción, estado de ánimo, cognición, conducta o funciones motoras". Entre las sustancias de uso médico que se encuentran en este rubro están los opiáceos, las benzodiacepinas, los anestésicos y los inhibidores de la recaptura de diversos neurotransmisores específicos. Son ilícitos cuando su producción, distribución, venta y consumo son ilegales en determinada jurisdicción o cuando, aun siendo de producción legal, su distribución, venta y consumo se realizan por fuera de los canales legalmente establecidos con fines distintos a los terapéuticos.

¿Qué pasa cuando un fármaco lícito es usado con fines ilícitos?, ¿o cuando la prescripción descontrolada, indiscriminada o negligente genera dependencia a éste? Todos los fármacos, psicoactivos o no, poseen efectos secundarios que pueden ser controlados mediante una adecuada posología, determinada por principios fisiológicos que nos permiten identificar su interacción con los procesos bioquímicos locales o sistémicos. El responsable de la prescripción debe considerar la concentración sanguínea en diferentes periodos de tiempo (biodisponibilidad), así como el lapso que transcurre entre el inicio del efecto terapéutico y el cese del mismo (vida media). Cuando la práctica médica nos obliga a emplear fármacos para el control de diversas patologías, es necesario tener en cuenta todos los pormenores farmacocinéticos y farmacodinámicos necesarios para evitar, minimizar o limitar los efectos secundarios indeseables o patogénicos.

Sin embargo existen situaciones que, fuera del alcance y la responsabilidad de la práctica médica, pueden llegar a generar farmacodependencias, tal es el caso del narcotráfico de fármacos legales y la automedicación. La tendencia a autorrecetarse se agrava ante las deficiencias normativas en materia de farmacología en nuestro país, ya que a diferencia de países principalmente primermundistas, en México es posible acceder, sin necesidad de prescripción ni consejo médico, a fármacos psicoactivos que pueden ser generadores de múltiples patologías, incluida la farmacodependencia. Adicionalmente, a nivel mundial, entre los médicos que por su formación tienen acceso a fármacos psicoactivos de carácter anestésico y ansiolítico, como psiquiatras y anestesiólogos, existe una creciente propensión hacia la drogadicción.

Cuando la dependencia a fármacos lícitos se ha generado, las alternativas terapéuticas para su control y erradicación están, como en cualquier otro caso de drogadicción, enfocadas en la suspensión abrupta o paulatina del consumo, la sustitución del fármaco por uno de menor impacto sistémico para deshabituar al usuario de manera gradual (como con el uso de los opiáceos), el apoyo psicológico y la terapéutica mixta (médico-psicológica); asimismo es importante intentar limitar el daño orgánico generado por el abuso de las sustancias, mediante el apoyo de disciplinas médicas diversas.

No obstante a lo anterior, la mejor medida tanto de prevención como de tratamiento es la estrecha vigilancia de las prescripciones médicas, la constante capacitación y actualización de los médicos, la investigación y el desarrollo permanente de nuevos fármacos psicoactivos que tengan un menor impacto negativo sobre la salud integral. Es importante impulsar una normatividad más estricta en relación a la libertad de acceso a fármacos que requieren no sólo la prescripción y el consejo médico, sino un seguimiento estricto de la evolución de la medicación.

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